SOS, mon enfant ne veut plus aller à l’école !

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Cris, larmes, disputes… Difficile chaque matin d'emmener votre petit bout à l'école. Sa nouvelle résolution ? Faire l'école buissonnière. Comment lui parler ? Conseils de psys.

Depuis le retour des vacances, rien n'est plus difficile que d'emmener votre enfant à la maternelle. S'il a pu s'y faire jusqu'aux vacances de Noël, votre chère tête blonde refuse désormais d’aborder le sujet. C’est décidé (ou plutôt Léo a décidé) : il ne retournera pas à l’école. Caprice ou réelle angoisse ? On fait le point avec Jean Epstein, psycho-sociologue et Alain Sotto psychopédagogue et auteur du livre Que se passe-t-il dans la tête de votre enfant (Ixelles éditions).

Pourquoi mon enfant ne veut pas retourner à l’école ?

Il existe différentes raisons qui peuvent expliquer une animosité envers l’école. Dans certains cas, il s’agit d’un malentendu. Votre tout-petit vous répète qu’il est déjà allé à l’école assez souvent, et de ce fait, il n’a donc pas besoin d’y retourner. Pour lui, c’est un fait accompli. Ce dernier n’est peut-être pas parvenu à se faire sa place et à s’habituer à l'école. Il n’y retient que des contraintes et ne sent pas familier à ces journées si différentes de celles qu’il a connu. Il a pu se sentir perdu par les nombreux écoliers ou intimidé par la maîtresse. Votre enfant préfère donc rester à la maison, conclu Alain Sotto.

Dans d’autres cas, votre enfant n’était pas contre l’idée d’aller en classe. Seulement, voilà, une journée s'est transformée en fiasco. Ce cas-là est le plus fréquent. Les spécialistes vous recommandent plusieurs attitudes à adopter, selon la situation de votre enfant.

Ne véhiculez pas une image négative de l’école

Selon le spécialiste, les parents doivent veiller à ne pas véhiculer une image négative de l’école et de ce qu’elle représente. Cela va amener l’enfant à l’appréhender, bien avant d’y mettre les pieds. On pense notamment à certains discours menaçant déjà entendus auprès de parents : « Si tu es méchant, on t’emmène à l’école… ! ». Ce genre de menaces va déstabiliser. Jean Epstein conseille d’éviter de dénigrer l’instituteur devant votre enfant : ce dernier est un modèle et un repère pour votre tout petit. Si votre enfant refuse de retourner en classe après un mauvais contact avec un enseignant, n’hésitez pas à aller à sa rencontre. Prenez rendez-vous avec son professeur et faites en sorte que votre enfant y assiste. Il s’agira de rétablir la confiance.

Au contraire, il est aussi inutile de tenir un discours élogieux sur l’école et son enjeu pour l’avenir de votre enfant. En maternelle, les écoliers sont trop jeunes pour comprendre et cela ne fera qu’accentuer leur refus.

Proposez-lui un programme qu’il aime pour sa sortie d’école

S’il y a eu un malentendu, votre enfant n’aura pas compris que l’école sera désormais son quotidien. Emmenez votre petit pour une promenade dans un parc (ou autre lieu où l’on croise habituellement des enfants). Faites lui remarquer que les autres enfants ne sont pas là : « Tiens, il n’y a personne au square à part les bébés. Personne sur le toboggan et personne sur la balançoire…Mais où sont-ils ? ». Attendez l’heure de la récréation pour vous rapprocher de l’école. Votre enfant percevra les cris joyeux des écoliers. « Voilà où ils sont tous !, vous vous exclamerez. Et si tu les rejoignais cet après-midi ? Après, j’irai te chercher et nous irons chez mamie ». En proposant une activité ou un programme qui plaît à votre enfant pour sa sortie, il aura peut-être plus de volonté.

Ne perdez pas de temps

Malgré tout ce qui a pu arriver à école, l’enfant doit y retourner. De la même manière qu’après une chute à cheval où il faut remonter aussitôt, votre enfant ne doit pas cristalliser le refus. Attendre avant de le ramener en classe ne ferait qu’accentuer l’angoisse. Échangez avec l’enseignant et demandez-lui s’il a remarqué quelque chose de particulier dans le comportement de votre petit écolier. Peut-être est-il renfermé ? Peut-être un autre enfant a été hostile à son égard ? A cet âge, les enfants ne racontent pas ce qui leur semble être « du passé ». Un enfant peut aussi avoir oublié la cause même de leur peur. Il ne retient alors que le sentiment de mal-être et va l’associer à l’école, d’où son refus d’y retourner.

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