Laissez les enfants "jouer à la bagarre" !

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Vos enfants ne cessent de "se bagarrer" ? Ne tentez plus d’instaurer le calme et la paix au sein de votre tribu. Outre l’activité physique, le jeu de la bagarre pourrait même s'avérer bénéfique. Explications.

Vos enfants passent leur temps à se taquiner et à se battre quand vous avez le dos tourné ? Rassurez-vous, ces jeux, qui a priori paraissent violents, n’ont pas que du mauvais. Les batailles d’oreillers et les chahuts dans l’herbe permettraient en effet aux plus petits de s’intégrer socialement et de prendre confiance en eux. Dans leur ouvrage* qu'ils viennent de publier, deux spécialistes, Lawrence J. Cohen, psychologue et Anthony T. DeBenedet, médecin passionné par l’étude des comportements, confirment ces dires. Selon leurs propos, « les jeux brutaux peuvent favoriser les liens sociaux, résoudre les problèmes de comportement, renforcer la confiance et plus encore* ».

Des bienfaits pour la vie sociale et le cerveau de votre enfant

Les enfants ne sont pas toujours dans la communication verbale. Concrètement, lorsqu’un petit garçon prend une épée pour jouer à se battre avec un autre, c’est sa façon à lui d’établir une relation. Dans son esprit, « on se bagarre parce qu’on est copains ! » Dans leurs jeux, ils s’attribuent des rôles : le méchant, le gentil, ou encore le héros et le sauveur. Ils déterminent des règles à leur manière, et s’y tiennent. En organisant le jeu, ils entrent dans une sorte de « négociation ». C’est un avant-goût de leur future vie sociale d’adulte. Quand ils « jouent à la bagarre », les enfants apprennent aussi à se maîtriser et à contrôler leurs impulsions. Selon les spécialistes, ils se rendent ainsi compte qu’ils peuvent faire mal à l’autre, mais choisissent de ne pas le faire lorsqu’il s’agit bien d’un jeu. Ils se contenteront de chahuter. Autre bienfait de leurs petits combats : leurs aptitudes cérébrales sont renforcées ! Sans en être conscients, les petits "casse-cous" activent des régions essentielles du cerveau et développent leur mémoire, leur apprentissage, leur langage et même leur logique. Toujours selon les scientifiques, les enfants s’adonnant à ce genre de jeux réussiraient même mieux à l’école.

Une meilleure motricité et forme physique

On ne le dira jamais assez, il n’y a rien de mieux qu’une activité physique pour bien grandir. Et il semblerait que nos enfants aujourd’hui ne bougent plus assez, si l’on compare avec leurs performances en 1971. A l’époque, un enfant courait 600 mètres en 3 minutes. Actuellement, il lui en faut 4. En 2017, la Fédération Française de Cardiologie alertait ainsi les parents sur les dangers cardiovasculaires qu’encourent les enfants d’aujourd’hui. Alors plutôt qu’inciter les enfants à se tourner vers les écrans, laissez les jouer à la bagarre et se dépenser. Vos bouts de choux développent leur motricité ainsi que la coordination de leurs mouvements. En plus de s’amuser, ils entretiennent leur forme physique, ce qui n’est pas négligeable. N’hésitez pas à vous prêter au jeu en vous bagarrant avec eux. Cela favorise votre complicité et vos liens, et par dessus tout, votre enfant comprendra que même les adultes aiment s’amuser et chahuter !

A lire pour aller plus loin

The Art of Roughhousing « L’art de la bagarre », Anthony T. DeBenedet et Lawrence J. Cohen

Dehors les enfants, Angela J. Hanscom, présentée par Isabelle Filliozat, éd. Eyrolles

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